EPI调研报告:国家的英语水平和创新能力息息相关

中国合伙人

众所周知,阿里巴巴的马云作为全球最成功的企业家之一,并没有编写过一行代码,他本身也不是工程师出身的。事实上马云读的是英语专业,毕业后一开始从事的也是英语教学和翻译之类的工作,然后才进行创业成为企业家。


本人对此并没有感到很诧异。我认为正是马云的双语能力让其能够游刃有余的在不同的国际文化中游走,使得其在上世纪90年代互联网刚在中国开始发展的时候站在了风口之上,这对于他来说无容置疑是至关重要的优势。

当我们谈到创新的时候,我们脑海中往往就会浮现出这样的一个场景:一帮聪明绝顶的工科男在一个办公室中想出了一个改变游戏规则的创意。但在当今全球化的年代,事实上创新更多是考一个人或者团队在全球的信息网络海洋中畅游并和其他拥有相关技能的人进行合作的能力。

不可否认,在经济全球化中,英语就起到了让这些信息更有效的连接在一起的作用。当一个国家有着强大的英语能力的时候,这个国家的创新就越能够从全球范围内获得人才和创意。我们今天已有足够的数据去支撑一个国家的英语水平和创新能力有着紧密关系的这个观点。

经过过去五年的努力,我们给大家带来了英孚英语熟练度报告(EPI)来衡量一个国家的英语水平。下面是一部分截图:

epi

在得出这份报告的过程中,我们同时也详细分析了一个国家的英语水平和经济实力的关系

Better English and Income Go Hand in Hand Chart

 

在我们最近的这份报告中,我们对70个国家的英语能力进行打分,其中涵盖了近100万名英语学习调研对象。然后将获得的结果和世界发展指标(World Development Indicators,世界银行最重要的发展指标汇编,数据来自得到正式认可的国际来源。它提供现有的最新最准确的全球发展数据,包括国家、地区和全球数据的估计值。)进行参照对比。最终发现一个国家的英语水平和创新的关键指标有着高度的联系。特别是在以下这几个方面:

  • 相比英语水平低的国家,英语水平高的国家在研发方面的投入所占的GDP份额明显更大。如瑞典、丹麦、斯洛文尼亚等有着全球最强的英语水平—同时它们对研发的投入也是最高的。

  • 英语水平高的国家的研发和技术人员所占人口比例更高。

  • 此外,一个国家的英语水平和该国家的高科技出口(如计算机和科学仪器)也有着密切的联系。
    当我们把我们的研究报告和全球创新指数进行对比时,发现结果和上面描述的并无二致。只是全球创新指数会将多个创新指标压缩成一个得分点而已。

当然,有关联并不代表结果必然就是这样子。这里很重要的一点就是,我们必须知道一个国家的英语水平和创新指数还会和一个国家的经济实力和国力有关系的,比如人类发展指数(HDI——Human Development Index)是由联合国开发计划署(UNDP)在《1990年人文发展报告》中提出的,用以衡量联合国各成员国经济社会发展水平的指标,是对传统的GNP指标挑战的结果。)。

尽管如此,一个国家的英语水平和创新的繁荣所以往往会成正比关系也还是有着明显的原因可寻的。例如说,英语技能可以让创新者直接阅读一手的科学研究报告,进行国际合作,引入海外人才,参加国际会议等。英语水平让创新者挖掘到他们需要的创意和人才的可能性大大增加。

当然,凡是没绝对,下面我们看下一些例外的例子。比如像中国这种英语水平低但创新指数却很高的国家,以及像波兰这种英语水平高而创新指数却很低的国家。

尽管在研发方面有着强大的投入支持,但过低的英语水平还是会妨碍一个国家的创新能力的发展。以中国为例,研发投入高,论文的发布数量也非常大。但是这些论文比起其他国家的原创论文的引用率(论文引用率是指科学论文对文献的引用次数。论文引用率是衡量一个国家科研文献被其他国家或机构的认可度的标志)却低得多,这说明了中国和全球的科研领域的衔接还相当薄弱。

日本和韩国所处的情况很类似。这两个国家的创新指数都非常突出,相比中国来说,它们有着更高的相对研发投入,技术人员和研发人员所占人口比例也更高。但是在我们的英孚英语熟练度报告中可以看到,它们的英语水平却比其他有着同等创新能力的国家低得多。

波兰是另外一个刚好相反的例子。在过去的20年里,波兰一直都很注重公共教育体系。波兰如今的英语水平评分是最高的,但是这个国家的创新能力却并没有给这个国家的经济带来多大的贡献,且它各个方面的创新指数都跌出了经合组织(简称经合组织(OECD),是由34个市场经济国家组成的政府间国际经济组织,旨在共同应对全球化带来的经济、社会和政府治理等方面的挑战,并把握全球化带来的机遇。)的平均水平。

最近,波兰政府投入了100亿欧元来刺激民间的研发和创新。结合波兰本身的英语水平,这将对波兰的创新经济起到很大的推动作用。

从以上这些例外的情况可以看到,单单英语水平自身是不能够对创新进行驱动的。同样,单纯的研发方面的大力投入也是不够的,因为这缺少了进行跨文化协作和取经的必须的工具。

当想要推动创新的时候,典型的国家领导和政策的制定者们都会关注在STEM(STEM代表科学(Science),技术(Technology),工程(Engineering),数学(Mathematics)。STEM教育就是科学,技术,工程,数学的教育。)教育上面,但这是不够的。根据我们的调研数据,我们还需要对英语水平的教育投入更多的关注。

同样,这对那些全球化企业领导也适用。提升创新能力并不仅仅是一味的增加研发的投入,还需要让整个跨国团队更有效的进行协作。这就意味着这些企业需要:

  • 定为和移除那些妨碍创新的语言和文化壁垒。企业需要确保研发人员和创新人员能够访问国际论文、国际会议、以及网络世界上的其他创意。

  • 给英语还不够好的顶尖研究和创新人员提供英语培训,这样他们才能吸收和传播那些伟大的创意。

  • 在招聘和提拔研发人员以及创新人员的时候,需要强调语言和沟通能力的重要性。
    毕竟,优秀的创新者同时也会拥有优秀的沟通能力。不信你可以问问从英语老师蜕变成科技巨擘的马云同学:21世纪的创新中,英语将是关键一环。

 

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